miércoles, 22 de marzo de 2017

TALLER DE RECURSOS MINERALES, INSTITUTO DE EDUCACIÓN SECUNDARIA "PABLO DIEZ", BOÑAR (LEÓN)

      Como si fuéramos nómadas cogemos las maletas (maleta de recursos minerales) de nuevo y nos desplazamos con nuestros minerales al municipio de Boñar y en concreto al Instituto de Educación Secundaria "Pablo Diez".

    Siempre y en primer lugar agradecer al claustro de profesores la acogida que nos dieron y las facilidades que tuvimos en el desarrollo del taller.

    En especial agradecer a Lorena Fernández Sánchez, directora  del centro y al jefe de estudios Augusto Cesar González y  que han sido el punto de contacto con este instituto.

    También agradecer a los propios alumnos por su comportamiento y participación ya que se involucraron desde el principio con entusiasmo y ganas de saber.

     Esta actividad no es nueva para nosotros ya que ya la hemos llevado a varios centros escolares y realizado el taller en nuestro museo en varias ocasiones, lo que tiene de nuevo en esta ocasión era la edad de los alumnos, pues eran mayores, entre los 17/18/19 años y no sabíamos como iba a desarrollarse el mismo y el conocimiento que tenían estos asistentes al taller sobre minerales, usos, historia, química etc.

    También incorporamos una pequeña introducción con datos históricos sobre el uso de los minerales industriales y rocas desde los inicios de los tiempos haciendo referencia al ser humano desde que descubrió en la piedra una herramienta personal, esta planificación ha sido desarrollada por el responsable del INGEMI, Ivo García

     La geología como tal esta evolucionando en los centros escolares a un abandono y casi desaparición, esto no es nuevo ya lo veníamos observando en muchos centros a los cuales nos desplazamos para desarrollar nuestros talleres, el sistema educativo desplaza esta materia que es tan importante como complemento en sus estudios a casi no saber nada sobre ella, un error de nuestros políticos y responsables educativos.

     En ningún caso es problema de los centros escolares, aunque con más profesores en geológicas suponemos  que esto cambiaría, desde hace algunos años es la biología la que acapara los estudios de ciencias en la mayoría de centros escolares.

22 alumnos participaron en este taller de recursos minerales en el Instituto de Educación Secundaria "Pablo Diez" de Boñar

    Después del taller les hicimos un pequeños regalo a todos los asistentes, una mochila commemorativa de nuestro 10º aniversario que se celebró el año pasado y una muestra mineral clasificada y catalogada de la provincia de León.

    Para el centro escolar bibliografía sobre datos geológicos, mapas  y publicaciones de interés para el profesorado donde podrán consultar materias sobre geología y minerales.

La sala preparada para el taller
    Las instalaciones perfectas para el desarrollo del taller, según uno de sus profesores el colegio cuenta con aproximadamente 125 alumnos.

Atentos a la introducción de Juan sobre recursos minerales

     Nos gusta sondear en algunos aspectos del grupo escolar y tenemos anécdotas que nos han parecido curiosas; una es que según ellos, no han visto "Juego de Tronos" y era para introducirles con la obsidiana como herramienta o arma y que cuando les preguntamos sobre si alguno de sus familiares había trabajado en la planta de tratamiento del talco de Boñar en lo que nos contestaron que no,¿extraño no?, solo uno de ellos nos contó que su padre había trabajado en la mina, de 22 alumnos tampoco salió ningún familiar minero exceptuando uno, ¿raro, no?, 

    Bueno son anécdotas curiosas y estadísticas que rompen todos los cánones sobre comarcas marcadas por el ocaso de la minería en todas las materias, carbón, talco, cobre, mercurio, sílice, caliza, rocas ornamentales, cobalto etc.

Jorge en pleno taller revisando que todo se desarrolle bien.





 Jorge con las fichas informativas cambiando datos con el capitán del equipo, muy activos y colaboradores estuvieron todos en este taller.






      En pleno taller todos cambiando información, debatiendo entre ellos y sobre todo aprendiendo sobre nuestros recursos minerales, varios profesores se incorporaron al taller para observar su evolución, nosotros estamos satisfechos sobre como se desarrolló el mismo y como la participación de los asistentes fue muy valorada por ellos mismos.

Los profesores atentos a la evolución del taller y estamos seguros que disfrutaron.


 Así son las cosas y así se las hemos contado

miércoles, 15 de marzo de 2017

FLUORESCENCIA DE LOS MINERALES

Breve historia:

     Una temprana observación de la fluorescencia fue descrita en 1560 por Bernardino de Sahagún y en 1565 por Nicolás Monarde en la infusión conocida como lignum nephriticum (del latín, "madera renal"). Fue derivado de la madera de dos especies de árboles, Pterocarpus indicus y Eysemhardtia polystachya. El compuesto químico responsable de esta fluorescencia es la matlalina, que es el producto de oxidación de uno de los flavonoides que se encuentran en esa madera.

     En 1819, Edward D. Clarke y en 1822 René Just  describieron fluorescencia en las fluoritas, en 1833 sir David Brewster  describió el fenómeno en la clorofila  y en 1845 sir John Herschel hizo lo mismo con la quinina.
   En un articulo de 1882 sobre la "refrangivilidad" (cambio de longitud de onda) de la luz, George Gabriel Stokes describió la facultad del fluorspark y del cristal de uranio para cambiar la luz invisible más allá del extremo violeta del espectro visible en luz azul. Llamó a este fenómeno fluorescencia (fluorescence): «Casi me inclino a acuñar una palabra, y llamo la apariencia fluorescencia, de fluor-spar [es decir, la fluorita], como el término análogo opalescencia se deriva del nombre de un mineral»
   El termino "Fluorescente" viene de fluorita, que es el mineral en el cual se pudo observar por primera vez este fenómeno coincidiendo con la  propiedad de algunas sustancias de emitir luz mientras reciben la excitación de ciertas radiaciones (UV). Esto es debido a propiedades físicas del fósforo
Fuente: https://es.wikipedia

    La ciencia moderna cita como Fluorescencia al  fenómeno físico mediante el cual ciertas substancias absorben energía (a partir de luz ultravioleta) emitiéndola nuevamente en forma de luz, esta vez del espectro del visible y de un color característico (una longitud de onda determinada). A diferencia de la fosforescencia, la fluorescencia tiene lugar únicamente mientras dura el estímulo que la provoca. Es decir, al desaparecer la irradiación, desaparece la emisión, puesto que el proceso es extremadamente rápido.

     Para poder observar estas características  diferenciamos  tipo de luz  ultravioleta de la longitud de onda relativamente larga a (3.600A, contra los 4.000A del violeta, ultimo color visible del arco iris).

    Otros, sin embargo, requieren longitudes de onda más cortas (de unos 2.500 A).

   Por este motivo se encuentran en el mercado lámparas ultravioleta (con frecuencia portátiles, de onda corta o larga) que se emplean de forma habitual en el estudio de los minerales.

Fluorapatito, Mina Virgen de la Encina, Salas de los Barrios, Ponferrada (León), luz natural
      Las sustancias que son capaces de emitir luz al ser excitadas por diferentes tipos de radiación se denominan fluoruros, estos apatitos de la mina Virgen de la Encina de la localidad de Salas de los Barrios, Ponferrada, tiene esta particularidad con una fluorescencia amarilla siendo el color original del apatito verde como se refleja en la imagen de arriba.

     En la imagen posterior el mismo apatito pero con la utilización de UV de onda corta.

Fluorescente es una propiedad que se crea a base de flúor que es un gas
       Sólo alrededor del 15% de los minerales tienen esta capacidad y cada ejemplar de esos minerales no son fluorescentes. La fluorescencia ocurre generalmente cuando las impurezas específicas conocidas como "activadores" están presentes dentro de los minerales. Estos activadores son típicamente los cationes de metales tales como: tungsteno, molibdeno, plomo, boro, titanio, manganeso, uranio y cromo. 

      Elementos de tierras raras como europio, terbio, disprosio e itrio también son conocidos por contribuir al fenómeno de la fluorescencia. Fluorescencia también puede ser causada por defectos estructurales cristalinos o impurezas orgánicas.

     Otra muestra correspondiente a una scheelita de la mina Virgen de la Encina de Salas de los Barrios, una rareza al ser hialina cosa poco frecuente en esta clase mineral, en las imágenes posteriores vemos que la scheelita adquiere el color azul pálido mientras el resto de la matriz (cuarzo) no se altera en su cromática.
Cristal dipiramidal hialino de scheelita en matriz de cuarzo, 1cm, mina Virgen de la Encina, Salas de los Barrios, Ponferrada (León)
Mismo cristal con luz UV corta




   Bonita imagen tratada con luz UV de onda corta, en el centro cristal dipiramidal de scheelita, mena del wolframio



      Cualquier indicio de este mineral puede ser localizado bajo este método incluso cuando el mineral esta solo de forma casi microscópica o en trazas.


Scheelita


Cuarzo masivo y scheelita


Scheelita masiva sobre cuarzo masivo derecha, casi pasa desapercibida la scheelita en el cuarzo  que muestra  color azul, izquierda con luz UV de onda corta.
Mismo ejemplar desde otra perspectiva y mas aumento.

Casi un azul pálido se marca el indicio de scheelita en la muestra de cuarzo
       Agregado de cristales escamosos de andersonita de color verde amarillento claro en matriz de roca arenisca. Tiene fluorescencia de color verde amarillo brillante en UV corta y larga, es altamente radioactiva y soluble en agua.

Andersonita, Mina Atomic King No. 2, Cañón Cane Creek, Moab, Condado Grand, Utah, USA
Andersonita. Kane Creek Canyon, San Juan co. Utah (USA) UV onda corta

     Es posible obtener una amplia variedad de colores por fluorescencia, dependiendo de la longitud de onda que emita el compuesto fluorescente.

Drusa de calcita,  cantera Dragonte, Dragonte, Corullón, León)



   Esta magnífica drusa de calcita de la cantera de Dragonte (León) nos sirve para mostrar otra cromática en los minerales fluorescentes, en esta ocasión el color rojo anaranjado marca la calcita de Dragonte





Calcita, Dragonte, Corullón, (León) onda corta.

    Muestra de fluorita de color verde procedente de china, también por sus propiedades luminiscentes se emplea como materia prima de los tubos fluorescentes
Fluorita verde, Hunan (China)
      Fluorita (fluoruro de calcio), que en algunas muestras tiene rastros de europio bivalente, que sirve como activador fluorescente emitiendo luz azul como se refleja en la imagen de abajo, la fluorita presenta termoluminiscencia y triboluminiscencia.
     La termoluminiscencia es la propiedad que poseen algunos minerales de producir luz visible cuando se calientan a una temperatura por debajo del rojo.

La fluorescencia en la Fluorita se cree que es  causada por la presencia de itrio, europio, samario o material orgánico como activadores.
    Algunos de los minerales secundarios de uranio, tales como la autunita, presentan una fluorescencia con brillantes colores verdes- amarillentos.
    Esto lo provoca el ión uranilo (UO2)2+ cuya propiedad fluorescente es tal que simples trazas del mismo provocan este efecto en minerales como la adamita, la apofilita, el aragonito, la calcita, el cuarzo o el ópalo como ocurre en la muestra de granito  que mostramos abajo y que analizada ha dado trazas de ópalo con estas características.
Muestra de granito, mina Ponferradina, Ponferrada (León)
    Esta muestra de granito de la imagen de arriba ha  sido extraída de la mina de interior de scheelita Ponferradina (Montearenas), Ponferrada, el uso de la lampara de UV nos a facilitado poder observar  en uno de los astiales,  como se refleja en la fotografía de abajo, estas fluorescencias verdes, hemos observado que estas fluorescencias solo se aprecian en las partes externas de la roca en la que encaja la galería de la mina (mayoritariamante granito), y superficialmente en las muestras recogidas entre los escombros de interior.
Fluorescencia verde lampara de UV de onda corta
     Nos gustaría hacer una pequeña reflexión cuando se dice que en estos yacimientos y minas de nuestra comunidad ya no se puede recoger materiales para su observación, investigación y colección.
    Que no hay nada que investigar, que ya está todo contado y visto, craso error.

    Son muchas horas y  horas recorriendo los montes y parajes intentando hallar la muestra deseada, son muchos los investigadores que por lo general, bien sea por el poco presupuesto o por las escasas horas de campo no obtienen los resultados deseados.

    Los conocimientos en geología no solo deben de potenciarse con las nuevas tecnologías  si no que habría que volver a antaño donde y explicándolo de una manera coloquial, hay que patear monte, muestreo y muestreo y sobre todo lo que aprendemos de aquellos que están a nuestro lado, leen en la geomorfología, sienten pasión por su profesión viendo en cada guijarro o en cada ladera la historia de nuestro planeta.

     Con más detalle y mas cerca en la pieza observamos otras fluorescencias que corresponden a trazas de scheelita (azul) y cristales de ortoclasa, más pequeños (amarillo)

Fluorescencia azul scheelita, fluorescencia amarillo ortoclasa y verde ópalo con trazas de minerales de uranio
    La halita o sal común también ofrecen bellos colores fluorescentes como en las imágenes de abajo 


Halita o sal común
    La misma pieza con los efectos de la fluorescencia en la imagen de abajo.

Sal común o halita, Salton Sea, California USA.

    Fracmento de cuarzo con cristales de ortoclasa  del interior de la mina Ponferradina del plutón o batolito  del Montearenas en la localidad de Ponferrada (León)

Granito y cuarzo con cristales de ortoclasa de color crema
  La misma pieza de granito ofrece fluorescencia de color amarillo pálido con luz UV onda corta

Ortoclasa bajo luz UV de onda corta, los colores son amarillos

Ópalo con luz UV onda corta, Vigin Valley Nevada USA.
     En las escombreras de la mina Ponferradina y con paciencia todavía se pueden recoger muestras de scheelita, molibdenita, calcopirita, tetrahedrita, malaquita, sericita, clorita, turmalina (chorlo), cuarzo cristalizado, en la imagen de abajo la pieza de cuarzo contiene un cristal de scheelita de pequeño tamaño.

Lasca de cuarzo con cristal de scheelita casi inapreciable
 El mismo fracmento de  cristal bajo la influencia de UV de onda corta

Cristal de scheelita color azul pálido sobre cuarzo,
     Sin duda este es un mundo fascinante y estamos seguro que algunas de estas muestras nos habren puertas para nuevos hallazgos y nuevas investigaciones.
Recordar siempre las precauciones a tener en cuenta al manupular este tipo de lámparas o aparatos, gafas, guantes y filtros adecuados.

Así son las cosas y así se las hemos contado

viernes, 3 de marzo de 2017

CICLO DE CONFERENCIAS


      Fantástico ciclo de conferencias que se realizaran durante el mes de Marzo y que muestran una vez mas nuestro empeño en divulgar y protejer la geología y cualquier campo relacionado con ella, bien sea directa o indirectamente.

     La difusión a todos los niveles de estos temas elegidos hacen que sea visita obligada al Museo de León (Edificio Pallarés) Plaza Santo Domingo nº 8, los días  9, 16, 23 y 30 de marzo del 2017.

    Agradecemos  a   Esperanza Fernandez Martinez  profesora de Paleontología de la  Universidad de León  (Área de Paleontología Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales) que  nos eligan para dibulgar este ciclo de conferencias a través de nuestro blog y al GEOPAGE es el acrónimo del Grupo de Investigación sobre Geomorfología y Patrimonio Geológico de la Universidad de León.
Sin duda una gran apuesta que no debemos perdernos.









Así son las cosas y así se las  hemos contado

miércoles, 1 de marzo de 2017

ESFALERITA, CANTERA CRISTINA, CONCRETOS Y CANTERAS, VILLADECANES, TORAL DE LOS VADOS (LEÓN)


       Son muchos años visitando esta pequeña cantera de caliza situada en Toral de los Vados y cercana a la cantera  de Cosmos, yacimiento que suministra materiales para la cementera de la misma localidad, agradecemos a su gerencia las facilidades en la recogida de muestras en las visitas realizadas y a su gerente que amablemente nos ha guiado por su explotación.

      En sus inicios pudimos recoger mucho material kárstico que aparecía en las partes más aéreas del yacimiento, estos materiales se mezclaban con unas calcitas amarillas muy estéticas y que formaban pequeñas geodas en estos materiales.

     Sulfuros de hierro como pirita cúbica, cuarzo verde masivo, clorita, dendritas de manganeso son algunos minerales que se pueden encontrar en esta cantera.

     Lo que nos ha puesto alerta de seguir investigando el yacimiento  son estos cristales de esfalerita  que vemos en este reportaje.

    Estas muestras de  esfalerita (sulfuro de zinc) fueron recogidas hace tres años y guardadas en nuestro museo, la cantidad de muestras que recogemos durante el año nos hace imposible su catalogación en poco tiempo.
    No obstante la revisión de estos materiales nos ha llevado a este hallazgo, entre las muestras vemos pequeñas  cristalizaciones bien definidas con maclas de tipo polisintético, brillo resinoso, y cromática variada que va desde el amarillo al verde.
  
   Son pocas las muestras cristalizadas y de entre ellas solo hemos podido encontrar una de gran tamaño entre los materiales detonados, las demás aparecen con cristales milimétricos como se presentan en este reportaje. 

Vaso de la cantera "Canteras y Concretos", Toral de los Vados (León)
     Dando algunos datos geológicos que hemos podido conseguir, podemos decir que tiene una morfología  estratiforme y una tipología sedimentaria, esta dentro de la G. Cándana, la sustancia que se explota es la caliza que encaja en areniscas y caliza, pertenece al distrito minero zona Asturoccidental- Leonesa. Fuente: SIENCALSA
No existen datos actuales sobre su producción, reservas o leyes de los materiales.

Distintas bancadas de un lateral del vaso de cantera
     Aparte de este indicio también hemos recogido cuarzo verde y clorita, pirita, oxido de manganeso, calcita diente de perro, calcita acicular, aragonito coraloide, calcita espática rosada.

Realizando labores de selección de materiales para la molienda  y otros usos de los bloques arrancados.  
     El polvo y su tamaño escondían estas esfaleritas que aunque pasarían desapercibidas para muchos para nosotros es valioso ya que nos dan información sobre el yacimiento y sus características geológicas, minerales y de formación.

Esfalerita, cantera  Canteras y Concretos, Villadecanes, Toral de los Vados (León) cristales de  1mm a 2 mm.
     Primero haremos referencia a este sulfuro de zinc como esfalerita  para determinar este indicio en esta cantera, cabe la posibilidad de  ser una variedad de la misma que se cita como cleofana variedad con nulos o pocos  contenidos en hierro, sin realizar los análisis mas rigurosos y  concretos no se puede asegurar.
  
Formaciones cristalinas polisintéticas

Estas muestras tienen un color mas verdoso



      Solo un análisis riguroso podría clasificar estas esfaleritas como  cleófana, lo que si estamos seguros es que es esfalerita y por ello tenemos un indicio mas para citar  mineralizaciones en esta cantera y  en nuestra comarca.


Colores mas amarillos






Esfalerita color miel
La matriz en la cual se han encontrado estas esfaleritas contienen varios materiales, caliza, pirita, cuarzo y un material  de color negro en formas escamosas sin determinar y que pudiera tratarse de trazas de roca  de origen metamórfico, pizarra?










Pequeñas pero importantes muestras para citar otro indicio mineral del Bierzo y de la provincia de León











     Esperamos seguir atentos a movimientos de esta cantera para recoger nuevas muestras que reflejen de nuevo la riqueza mineral del Bierzo y de la provincia de León.
    Cada vez que remontamos escombreras, cada vez que visitamos yacimientos no los vemos como lo que unos reflejan como esquilmados y agotados, para nosotros siempre hay algo que desenterrar, algo que ver y sobre todo algo que descubrir.
    Esta intención en nuestro grupo de investigación INGEMI está llevando a grandes descubrimientos a nivel mineralógico y fósil que poco a poco verán la luz, algunos de ellos únicos a nivel nacional y que se mostraran en breve.


Así son las cosas y así se las hemos contado.

sábado, 18 de febrero de 2017

CUARZO AHUMADO MINA MAGDALENA, ALMONASTER LA REAL (HUELVA)


      Cada día nos emociona más poder tener en nuestras manos materiales de esta mina y yacimiento polimetálico de Huelva, como siempre debemos de agradecer las aportaciones de nuestro amigo Joaquín que con su empeño saca a la luz estas maravillas minerales que nos devuelve las entrañas de esta mina.
      Tenemos noticias de nuevos hallazgos que harán que los entusiastas minerólogos se les nuble la vista, pero eso es otra historia que mas adelante contaremos y enseñaremos, solo decir que serán hallazgos únicos a nivel nacional.

     Ahora mostramos estas formaciones minerales de cuarzo ahumado, algunas de ellas formando drusas de gran tamaño como la que se refleja en la imagen de abajo, una de las características de estos cuarzos es que dependiendo desde donde se observen las cristalizaciones podremos visionar en los prismas  un aumento del color en las partes de aristas y vértices de los mismos, es un efecto óptico que ya hemos observado en algunos cuarzos ahumados de la zona del Montearenas, Ponferrada (León)

Drusa de cuarzo ahumado, Mina Magdalena, Almonaster La Real (Huelva) 30cm x 20 cm aprox.
      Estos cristales de calcita romboédricos casi planos que vemos en la imagen de abajo con un crecimiento irregular  cristalizan sobre los prismas de cuarzo ahumado con un posible desarrollo por apilamiento de un patrón repetitivo y con terminaciones de pinacoide planas

Cristales de calcita aéreos sobre cuarzo ahumado, Mina Magdalena, Almonaster La Real (Huelva)
       Observamos en los vértices y aristas un aumento de color e intensidad del ahumado que le dan aún más belleza a estas cristalizaciones.

      Poder recuperar muestras de esta calidad es difícil, las voladuras y la maquinaria minera no respeta ni conoce la necesidad de rescatarlas del olvido y de las escombreras, por ello el trabajo que realiza Joaquín en esta mina es encomiable, la experiencia nos dice que las situaciones que se dan en algunas minas en el secretismo, el comercio, venta y la picaresca acentúan que muy pocas personas puedan tener opción a tener entre sus manos o en museos muestras para su estudio y exposición.

Otra preciosa drusa de cuarzo ahumado
Así son las cosas y así se las hemos contado.

jueves, 9 de febrero de 2017

NUEVO TALLER DE INICIACIÓN SOBRE FÓSILES, COLEGIO VIRGEN DE LA PEÑA, BEMBIBRE (LEÓN)

       Una vez más el Colegio Virgen de la Peña de la localidad de Bembibre a contado con nosotros para desarrollar este taller de fósiles en el cual mostramos todos los procesos de fosilización con muestras reales y materiales inéditos.

      La posibilidad de poder manipular y visionar en directo estas muestras les da otra percepción del fósil y una mayor comprensión de dichos procesos.

      Este centro educativo lleva varios años apostando por estas actividades que incrementan sus conocimientos y ofrecen alternativas al ocio.

     Debemos de destacar el trabajo que realiza  Pepi Olano, profesora de Biología de este centro por divulgar el mundo de la geología, paleontología y mineralogía, además del  compromiso adquirido con nuestro museo.

Fabuloso este taller donde los alumnos han demostrado su interés por el mundo fósil.
       Los materiales que se presentan han sido elegidos  bajo criterios en los procesos de fosilización tales como, petrificación, inclusión, permineralización, compresión e impresión, molde y contramolde, fósiles guia, etc, todos ellos de alto valor científico y didáctico.

Todo preparado para el taller.


Así son las cosas  y así se las hemos contado

martes, 7 de febrero de 2017

MINA DE CARBÓN, LA SIERRA, LOSADA, BEMBIBRE (LEÓN)



En esta ocasión, los avatares de nuestra curiosidad por recuperar fósiles del carbonífero de las escombreras de las numerosas minas que existieron en nuestra comarca, nos llevan al pueblo de Losada perteneciente al Ayuntamiento de Bembibre.

Se cree que su nombre proviene del celtolatino “lausia”, que quiere decir losa” de origen hispánico. se entiende por losa una piedra plana o llana, de poco grosor pero de gran dimensión, generalmente labrada, cuya función es tapar o cerrar algo en particular, sus habitantes son llamados  losadeños, o losadenses y más coloquialmente; raposo/a.

Entre sus referencias históricas se puede visitar la ermita rehabilitada que se encuentra en el camino de Arlanza, también posee una fuente-lavadero de piedra restaurada.

Como lugares naturales, a veces casi desconocidos y que deberíamos preservar como se merecen, integraremos en esta salida un texto recogido de Casimiro Martínez, (fotógrafo reconocido, escritor y amante de la naturaleza), sobre esta zona:

El pico Cornoencina, o, para no exagerar, la loma Cornoencina, vértice geodésico, alcanza 895 metros sobre el nivel del mar. El robledal de Encina se extiende bajo él, en un laderón orientado al norte de 250 metros de desnivel máximo, en las márgenes izquierdas del arroyo Valdegalén y del río Velasco, afluente del Sil. Sumando a Encina el peculiar valle de Billouta, situado en la vertiente sur, tenemos en conjunto una superficie de apenas 300 hectáreas, pero riquísima, que muestra los ecosistemas identitarios de la Península Ibérica, terrenos semidesérticos de brezo, tojo y tomillo van dando paso al chaparral, a los bosquecillos de madroños, al encinar viejo, al bosque atlántico de robles salpicado de acebos, arces, abedules, avellanos, cerezos, serbales...

             Abundan carballos dignos de ser declarados ‘monumento natural’ : medí sólo unos pocos, los más accesibles, teniendo el mayor un perímetro de 5,5 metros, siendo decenas los de 4 metros.

          También es digno de mención el bosque galería que acompaña a las corrientes de agua, con alisos, chopos, fresnos, salgueros. Un atractivo más, de carácter geológico, lo aporta el río Velasco, con sus chorreras, cascadas y las ollas que ha erosionado en pizarras y areniscas”.


            También queremos incorporar por su importancia, el mapa del libro “La villa de Losada, su historia y sus gentes” de Benito González y que aconsejamos su lectura.
           La zona que nos ocupa es la denominada Mina la Sierra, el acceso se puede hacer en vehículo por un desvío de  la carretera a Toreno, o bien para los amantes del senderismo, dejando el coche en Losada y dando un tranquilo paseo en dirección norte por anchas pistas disfrutando de la naturaleza hasta nuestro destino. Existe una laguna creada por los trabajos de extracción del carbón denominada  La Grulla que rodeada de vegetación no tiene un fácil acceso, pero merece la pena su contemplación como la laguna del Ratón en Labaniego que es de las mismas características y que hemos mencionado en otros artículos de nuestro blog. Debido a las fuertes heladas de esta temporada invernal estaba casi completamente helada, lo que nos ha hecho liberar al niño que todos llevamos dentro y lanzar piedras planas para que fueran dando saltos por el hielo y el agua (una liberación de estrés fácil y barata).

            Hemos visitado esta zona en varias ocasiones debido a la diversidad y cantidad de fósiles que con habilidad y paciencia aún se pueden conseguir a pesar de que la escombrera ha sido prácticamente restaurada.

            Han sido unas jornadas en armonía y buena compañía.




Por la derecha, Juan, Enrique, Quique, Teo, Ivo, por abajo Jose Luis. La helada hizo mella en el raciocinio.
       Mina de antracita  La Sierra, la podemos localizar  en el pequeño pueblo de Losada  perteneciente al ayuntamiento de Bembibre (León), estas pequeñas minas se clasificaban (chamizos),  esta  en concreto y según nuestras investigaciones, trabajaban unos 30 mineros, su patrimonio minero abarcaba unas 750 ha y el tipo de explotación era subterráneo aunque también se extrajo a cielo abierto a pequeña escala, contaba con unas reservas de 0,8 Mt y llegó a tener una producción bruta de 15,4 Kt y vendible de 15,1Kt.

Ivo en la entrada a la boca mina de interior de La Sierra
       En este tipo de  yacimiento y para  empezar a montar mina se realizaban unos cortes verticales  donde se encontraban las capas o el paquete de capas, cortando estas de manera horizontal, seguidamente se perforaban las galerías siguiendo la capa a través de las mismas.

       Dependiendo de la inclinación de la misma o buzamiento se perforaba una galería con coeficiente 0 de inclinación  siguiendo la capa, si esta tenía inclinación se realizaba un plano inclinado  con la misma finalidad, siguiendo la capa, esto determinaba el montaje de una maquina de extracción en el exterior para la extracción del carbón y estériles.

      Si la capa de carbón se inclinaba sobre uno de los astiales en forma de despile se realizaban galerías por debajo de la realizada para buscar la capa a mas profundidad y poder explotar otro taller de arranque (rampla), si esta operación no se quería realizar, una opción era desviar la galería hasta coger y perder esa inclinación de la capa intentando llevarla a la altura que se requiere para la extracción del carbón de la rampla por medios mecánicos (panzer, transporte blindado), chapas etc.

Mina La Sierra, siguiendo la capa de carbón a techo de galería.
       La entibación con cuadros metálicos como aparece en la galería de arriba tienen una alta resistencia en deterioro de la madera, su uso ofrece la propiedad de la entibación deslizante de ceder cuando la presión del terreno alcanza un valor determinado, de esta manera se evita el agotamiento del cuadro y el colapso de la galería.

Mina de antracita, La Sierra,  otra zona del yacimiento explotado y "restaurado"
      Las galerías de esta mina están ubicadas por debajo de los terrenos que vemos en la imagen de arriba, esta zona en concreto debió de ser explotada a cielo abierto  al encontrarse alguna capa muy superficial y luego rellenada con los estériles de la mina.

En busca del fósil perdido...
Escombrera semirestaurada.


Hoy nos acompañaban varios biólogos que han visto in visu e in situ estas maravillas fósiles que atesoran todavía los restos de escombreras que se pueden ver y revisar en estas  minas inactivas.
Diplazites emarginatus, helecho fructificado





La recogida de muestras en estos lugares ya inactivos y los movimientos de tierras para su "restauración" nos dificultan la recuperación de estas muestras, el estado en el que se encuentran muchas de ellas las hace casi irrecuperables como en la imagen de la derecha que esta fraccionada en multitud de trozos, siempre valoramos la restauración de las que consideramos interesantes para nuestro museo y para su investigación.










    Esta imagen de la foto de abajo corresponde a una impresión de una sección transversal del nudo de una sphenofita (calamites), a esta impresión se le denomina cicatriz rameal (diafragma), si esta sección fósil estuviese mineralizada y conservado el original dentro del proceso de petrificación no seria impresión o compresión y estaríamos llamándola "anillo de xilema".

Cicatriz rameal de esfenofita de un  Calamites

      Con  mucha paciencia y mucho trabajo se visionan los materiales de las escombreras y los bloques que se abren uno a uno para clasificar y  valorar su recogida y estudio.

En plena faena


fracmento fósil con varias bifurcaciones



Calamites en estudio.




   Cualquiera de las dos imágenes que observamos son fantásticas y las dos están siendo estudiadas, sin duda dignas de museo.










En estudio

Annularia

Sigillariostrobus



     Estas protuberancias no parecen ser vegetales, pudieran ser minerales, pero si suponemos algo, ¿porque no pudiera ser algún restos de piel de un ser vivo?

    Toda investigación es lenta y costosa, nosotros en la medida que podemos intentamos poner nombre y catalogación a todos los restos fósiles y minerales que recuperamos aún sabiendo que erramos algunas veces  en nuestro cometido.












     La abundancia de restos fósiles de calamites nos llevan a que podamos recuperar abundantes y variadas annularias, conos (calamostachys, paleostachya y macrostachya) de gran belleza así como los asterophyllites equisetiformis.

   Existen en la zona unas areniscas o símil con un color ocre que resalta aun con más belleza las annularias, la fragilidad y las fracturas existentes en los bloque los hacen casi irrecuparables













   Esta magnífica muestra de sigillariostrobus corresponde a estróbilos de sigillaria,  no esta completa faltándole las hojas o brácteas, independientemente no le resta importancia al hallazgo, otra pieza que habrá que recuperar y restaurar.







  



       Dada la riqueza y el muestreo recogido nos hemos vuelto a desplazar a la zona para seguir revisando todas las escombreras y partes del yacimiento  minero, en esta ocasión bajamos hasta la Laguna de la Grulla donde en su parte izquierda existen otras escombreras muy interesantes y partes explotadas de la mina.

Laguna de  La Grulla, parcialmente congelada.
      En un lateral de la laguna hay una escombrera donde hemos hallado materiales fósiles muy buenos, posiblemente habría otra entrada a la mina que cortaba las mismas capas pero que serviría como segunda salida o incluso para montar mas talleres de arranque.

La helada nos dificultaba poder ver los restos fósiles al estar con hielo las placas
       Muchas horas hemos pasado de rodillas, sentados y abriendo estos bloques de areniscas y pizarras y aunque nos duelan los riñones eso se cambia por la satisfacción de recuperar estos vestigios del pasado que nos enseñan como fueron nuestros bosques hace 300 Ma y que plantas o seres vivos habitaban en ellos.

Escombreras de otra parte del yacimiento
      La semillas encontradas mantienen con todo detalle la morfología  de estas, su conservación y el tamaño algo excepcional también, ahora solo nos falta su estudio para poder clasificarlas con rigurosidad, si vemos con detalle estas semillas se asemejan a un higo diminuto por su morfología.

Semillas, recuperadas por Manuel e Ivo.
      En las imágenes de abajo se observa la parte inferior (izquierda) y posterior (derecha) de la semilla, la parte inferior acaba en punta con unas costillas o nerviaciones, 9 en total, que están muy definidas.

Semilla


Preciosa semilla y muy bien conservada, un lujo

Semilla recuperada por Jose Luis
       El tercer día lo hemos dedicado casi exclusivamente a recuperar semillas, un enorme bloque rocoso de pizarra de varias toneladas nos esperaba, con minuciosidad quirúrgica y esfoliando el bloque fuimos revisando todo lo que extraíamos de el. Aparte de estos maravillosos restos de semillas también recogimos y del mismo bloque helechos de  callipteridiun,  conos de paleostachya, calamostachys y dicranophyllun.

Semilla recuperada por Juan, un tesoro para nuestro museo
         A veces hay una acumulación de restos fósiles en la misma pieza  que es dificil decidir que se conserva y que se desecha, en muchos casos se deja la muestra entera para estudios posteriores y en otros son las valoraciones in situ e in visu las que determinan la fractura y desecho, muy complicado esta etapa pero no queda mas remedio.
En estudio esta muestra

      Ante las dificultades en la catalogación siempre consultamos a expertos los cuales nos facilitan información a la vez que les remitimos muestras para su estudio a distintos centros de investigación

Annularia
Stigmaria ficoides

























Sphenophyllum


    Nos a sorprendido a nosotros y a los investigadores la riqueza y calidad de las muestras que mostramos de este yacimiento,  ponemos en proyecto una próxima exposición de materiales fósiles exclusivamente de Bembibre y pedanías.



En estudio














Annularia.

Asterophyllites equisetiformis

Spiropterys




A la izquierda spiropterys, helecho joven que todavía no se ha desarrollado teniendo una forma de espiral.









      No cabe duda que este invierno esta siendo provechoso para nosotros, estas incursiones en este yacimiento ya inexistente y las recuperaciones de material fósil nos están llevando a realizar grandes hallazgos que nos enseñan, una vez más, nuestra riqueza paleobotánica de la comarca del Bierzo.

     Tres días de trabajo y alguno más que nos espera no serán suficiente para entender la riqueza del yacimiento, ya hemos enviado muestras y reportaje fotográfico de lo encontrado y recuperado a nuestros amigos de Córdoba donde trabajan los mejores investigadores sobre flora del carbonífero de Europa y de los más importantes del mundo, sus primeras valoraciones sobre lo que está apareciendo nos sirve para apreciar más aun nuestro patrimonio geológico y minero y su catalogación.

Cyclopteris, mina La Sierra, Losada, Bembibre (León)

     Los materiales en los cuales se encuentran estos resto fósiles tanto a nivel de impresión, compresión o petrificación son muy inestables al encontrarse  estos materiales rocosos muy alterados, areniscas y  posibles lutitas en su mayoría

Cyclopteris
Diplazites
      Nuestro empeño es seguir mostrando y recuperar estos tesoros fósiles de hace 300 Ma  pero sobre todo estudiarlos para llegar a conocer como evolucionaron y se desarrollaron esta plantas fósiles.

Callipteridiun
Parte de calamites



Callipteridiun
Así son las cosas y así se las hemos contado.